O Spitfire que voou nos filmes Pearl Harbor e da batalha da Grã-Bretanha está atualmente passando por um projeto de restauração no The Coleção Shuttleworth em Bedfordshire.

Os trabalhos sobre o Spitfire começou em 2007 e foi inicialmente previsto para durar apenas 18 meses, contudo, já se foram seis anos e meio e 20.000 horas-homem já custou o equivalente a 300 mil euros. Durante a Segunda Guerra Mundial, o Spitfire foi pilotado por um piloto Checoslováquio que escapou da República Checa ocupada em 1938 e terminou a guerra com mais de 10 aviões inimigos destruídos. Comandante do AR510 dentro do Squadron Leader Frantisek Dolezal (DFC) ele também voou com o AR312  e estava envolvido com escolta de bombardeiros americanos na época em que o famoso documentário Memphis Belle foi filmado. Em 1968, a aeronave estava no elenco do filme Batalha da Inglaterra, porque na época era uma de apenas um punhado de Spitfires que era de navegabilidade, e posteriormente no filme americano, Pearl Harbour em 2001.

Até 2005, quando foi tomada a decisão de realizar o trabalho essencial necessário para preservar a aeronave para as gerações futuras, os visitantes da Coleção Shuttleworth foram capazes de ver o Spitfire no ar varias vezes durante os seus shows aéreos. O maior desafio para o projeto de restauração tem vindo a substituir os 18.000 rebites que mantêm a estrutura do avião no lugar. Originalmente feita de liga de magnésio, um material que é altamente propenso à corrosão ao longo do tempo, cada rebite teve de ser substituído. Jean-Michel Munn, engenheiro-chefe da The Collection Shuttleworth disse; “Este projeto tem visto grandes desafios, mas nós estamos esperando para fazer o Spitfire próximo ano. 95% desta aeronave é o original que atacou caças alemães durante a guerra, e os nossos engenheiros têm trabalhado incansavelmente para assegurar, tanto quanto possível que o histórico e integridade da aeronave não seja comprometida durante o seu restauro. “Em termos de sua estrutura e componentes, depois de concluída esta aeronave é estimada para ser a navegabilidade mais original Spitfire ainda em existência”, acrescentou.

Os visitantes da Coleção Shuttleworth são capazes de ver o andamento do projeto de restauração Spitfire no Hangar 1 em Old Warden Aerodrome perto Biggleswade em Bedfordshire.

Rob Leigh

Rob Leigh

Visite www.shuttleworth.org para mais informações.

Fonte: Key Aero