A Northrop Grumman apresentou a jornalistas uma prévia de seu novo treinador TX. A empresa está na disputa da competição de substituição doT-38 Talon na USAF.

O fabricante revelou o modelo para as câmeras por apenas alguns segundos, e exibiu relatórios mostrando as semelhanças impressionantes ao T-38 existente.

A NG espera começar de teste do TX no início de 2016, em Mojave, Califórnia.

A NG tem como parceiros nesta disputa a BAE Systems que também é um fabricante de aeronaves de treinamento e a L-3. A Força Aérea dos Estados Unidos lançou a sua lista requisitos formais, o que era muito aguardado para o seu programa de substituição T-38 Talon em Março 2015, o processo que vai levar à seleção de uma nova aeronave de treinamento de jatos velozes. Este é o último passo antes contratantes serão convidados a responder a um pedido de propostas para a competição TX – previsto para ser lançado no quarto trimestre do ano fiscal de 2016, com a adjudicação do contrato, no outono de 2017. A USAF quer comprar 350 T-Xs para substituir os 431 T-38s ainda em atividade de instrução e treinamento (AETC), e com capacidade operacional inicial (IOC), atualmente prevista para o final de 2023, tanto o piloto de graduação e introdução aos fundamentos Fighter (IFF). De acordo com AETC, o período de funcionamento para o TX é 2026-2045, e o avião está definido para voar 360 horas por ano, a uma taxa de prontidão missão de pelo menos 80 por cento. O T-38 tem sido um avião de treinamento robusto e extensivamente atualizado com um cockpit parcial para ajudar a mantê-lo relevante na era F-15 e F-16. A era do F-35 e F-22, no entanto, não está se mostrando tão indulgente para o Talon. Oficiais dizem que 12 das 18 tarefas de formação de pilotos avançados que são prescritos no momento não podem ser concluídos em um T-38. Isso coloca o ônus sobre unidades de conversão operacionais para pegar a folga – a adição de horas de voo em jatos caros. A USAF tem plena consciência da necessidade de ‘download’ deste treinamento para plataformas mais baratas – ou seja, TX – e o serviço acha que poderia poupar 15% nos custos operacionais anuais para treinamento avançado de pilotos como esta estratégia se torna possível. Os principais concorrentes apressaram-se a oferecer projetos off-the-shelf, com apenas a Boeing dizendo que estava lançando um novo projeto ‘ficha limpa’. No entanto, como os requisitos de desempenho tornaram-se mais claros e objetivo em 2015 era óbvio que muitas das ofertas não faria parte da concorrência, pois não apresentavam características significativas de desempenho e requisitos para o TX.

Quando o programa TX foi anunciado, a Força Aérea deu a entender à indústria que estava à procura de um sistema acessível, off-the-shelf. No entanto, a Boeing manteve-se confiante com a sua estratégia, mas sua formação de equipes com a Saab mudou o jogo, pois a empresa tinha novas soluções para TX. Saab tem um forte histórico de desenvolvimento e mantendo voo-teste os custos baixos, reduzindo os custos de produção através de novos processos inteligentes. Ele começou a olhar como um design clean-sheet, construído exatamente aos requisitos da Força Aérea, a um preço acessível, poderia ser uma maneira de ganhar TX – mas à pressão na USAF era para manter os custos sob controle. De fato, agora só um acampamento está oferecendo uma solução off-the-shelf.  A Lockheed Martin permanece fiel a Korea Aerospace Industries e da oferta conjunta do T-50. No entanto, a empresa afirmou que ele também poderia oferecer uma solução nova, mas fora do registro LM, diz que isso não é provável. Northrop Grumman tinha pouca escolha a não ser abandonar sua oferta Falcon em favor de outro projeto novo. Os executivos da empresa disseram que a decisão foi tomada após os requisitos de serviço tornou-se claro. A Northrop declarou que em 2011, entrou na disputa com o falcon e com um cronograma de RFP para estar no horizonte no início de 2012. Como o programa mudou e os requisitos da Força Aérea começaram a evoluir, a NG ganhou maior conhecimento sobre o que realmente teria que oferecer para o TX. Tornando-se cada vez mais claro para a empresa que o falcon já não era a melhor solução em termos de requisitos e acessibilidade, o que levou a equipe tomar a decisão de não mais oferecer o Falcon e incorporar um novo veículo ao programa TX. A experiência e recursos na formação de piloto da BAE Systems são visto pela Northrop como crucial para sua oferta quando se trata de capacidade de formação. O treinamento sintético incorporado proporcionado pelo Falcon AJT é vista como sendo essencial como a Northrop desenvolve a sua contribuição para uma solução TX e tem progredido como uma solução nova, e não retendo uma proposta off-the-shelf. A empresa afirma que sua equipe está empenhada em oferecer uma família integrada de solução de sistemas que acessível atende aos requisitos da Força Aérea. No entanto, outro novo design TX é susceptível de ser lançado pela Textron AirLand , que é relatado para estar preparando uma versão modificada de suas aeronaves ISR Scorpion.

Agora é esperar pra ver.

Foto: Divulgação NG